Browsed by
Category: Despre Calatorii



Tips and Tricks pentru o vacanță ieftină

Tips and Tricks pentru o vacanță ieftină

Eu am o politică destul de relaxată în privința banilor, plănuiesc să cheltui puțin, de obicei cheltui mult, încerc să nu mă stresez prea tare după. Cu toate astea sunt o mare susținătoare a vacanțelor, îmi place să călătoresc cât mai des și încurajez pe toată lumea să facă același lucru, cred cu putere că ar trebui să investim în experiențe și nu în lucruri. Așa că m-am gândit că ar fi o idee bună să vă spun cam toate lucrurile pe care le-am învățat de-a lungul timpului, din experiențe personale, despre cum îți poți face o vacanță ieftină (pentru că până la urmă o vacanță ieftină poate fi pentru unii egal cu mai multe vacanțe). Vreau să spun de la început că nu sunt reguli pe care eu le respect întotdeauna (dacă e să fim sincer unii cu alții, câteodată și lucrurile scumpe au farmecul lor), dar e bine să le ai la îndemână când e nevoie.

Și știu că unii dintre cei care mă citesc călătoresc la fel de mult, sau chiar mai mult decât mine, așa că vă spun de acum că am scris acest articol pentru a-i încuraja pe cei care nu o fac la fel de des. Știu că mulți au impresia că trebuie să cheltuiești o avere pentru o vacanță, și nu e întotdeauna cazul.

Planificare

Cred că am visat cu toții la vacanța aia super spontană, când te hotărăști de pe o zi pe alta să mergi, ajungi acolo fără nici un plan, descoperi tot felul de lucruri minunate, ai cea mai tare experiență din viața ta.

Acum să ne întoarcem la viața reală :)) Atâta timp cât bugetul tău nu e infinit sau măcar pe acolo, iar timpul tău e limitat, să mergi pe nimereală și spontaneitate e un risc destul de mare. Planificarea ajută foarte mult, așa că din punctul meu de vedere o vacanță reușită trebuie să o pregătești din timp. Eu încep de regulă cu minim 2-3 luni înainte. Cu cât mai devreme, cu atât mai bine, de obicei biletele early booking sunt cele mai ieftine. Plus că aveți timp să citiți cât mai multe despre locul respectiv de la alți turiști care au fost acolo și să învățați din experiențele lor.

Transport

Primul lucru pe care l-aș spune aici este să porniți fără prejudecăți. Nu vă gândiți că un mijloc de transport e mai ieftin decât de altul, că o companie e mai ieftină decât alta. Interesați-vă de toate prețurile și decideți doar cu informația reală în față. Am prieteni care au găsit bilete de avion mai ieftine decât cele de tren sau autocar, eu însămi am avut surpriza să găsesc bilete de avion pe o companie de linie (cu tot cu o escală) mai ieftine decât un low cost direct.

Luați în considerare toate cheltuielie care intră în transport, nu doar biletul propriu-zis. Transferul de la aeroport/stație/gară până la cazare, costul bagajelor, check-in-ului, opțiunilor de mâncare și așa mai departe. Dacă călătoriți cu mașina luați în considerare nu doar combustibilul ci și vingette, taxe de autostrăzi, taxe de parcări și eventuale amenzi. Abia după aceea trageți linie și hotărâți care variantă e mai bună.

Dacă sunteți flexibili cu datele, puteți căuta pe skyscanner lunile cele mai ieftine, puteți să vă jucați cu diverse opțiuni și grafice, puteți găsi datele ideale ca să rezulte un zbor ieftin. Dacă vacanța voastră e undeva la mare în Europa, extremele sezonului (iunie și septembrie) vor fi mai acceptabile la preț decât iulie sau august. Dacă mergeți într-un city break sau o vacanță unde vremea nu contează atât de tare, vă recomand lunile noiembrie și februarie.

Cazare

Fiecare știe singur ce își dorește de la o cazare și care îi este bugetul și am scris mai multe detalii despre cum să îți alegi cazare aici și aici, așa că voi încerca să vă las niște informații noi de data aceasta. Dacă scopul este să cheltuiți cât mai puțin, hotelurile nu sunt întotdeauna cea mai bună soluție. Uitați-vă și spre apartamente, bed & breakfast-uri, vile etc. Eu m-am obișnuit destul tare cu booking și metoda pe care o utilizez este următoarea: îmi setez la filtre cele mai importante lucruri pentru mine, iar apoi ordonez toate rezultatele în funcție de preț.

Dacă sunteți mai mulți, un apartament mai mare pentru toți e alegerea ideală. În vacanța noastră de vara aceasta am fost patru și ne-am închiriat în total 5 apartamente. În total, costul de cuplu pentru 8 nopți a fost de 270 euro, destul de decent zic eu, având în vedere că am stat în niște apartamente chiar ok. Desigur, de multe ori va trebui să vă mulțumiți cu o canapea extensibilă în loc de pat, însă cele pe care am dormit noi au fost foarte comode oricum.

Evident, atunci când vrei să economisești, trebuie să renunți la anumite lucruri din luxul hotelurilor mai scumpe, deci alege de ce ești dispus să te lipsești. Poate să fie de exemplu o locație mai îndepărtată de centru, ceea ce poate fi în regulă dacă îți iei un card cu gratuitate pe mijloacele de transport în comun (iar cazarea se află în apropiere de stațiile de metrou sau autobuz). Poate fi mărimea camerei, lipsa unor facilități (televizor, halat, aparat de făcut ceai etc.), sau pur și simplu o cameră decorată foarte simplu, care nu arată neapărat spectaculos în poze. Eu am stat de-a lungul timpului în cazări care au bifat toate aceste lucruri și pot să zic că nu am suferit foarte tare. Ce e cel mai important e să ai parte de o cazare curată, sigură, cu o baie decentă și un pat confortabil. Și în caz că ești cu mașina, parcare. Restul sunt negociabile.

Obiective Turistice

Cred că acest capitol cam merge mână în mână cu cel despre planificare. Deci nu plecați de acasă până nu v-ați informat și v-ați făcut un plan în privința a ceea ce veți vizita. S-ar putea ca unele obiective să nu merite și să vă fi pierdut timpul și banii degeaba. Mie mi s-a întâmplat de vreo două ori până acum, la Muzeul Științei din Bruxelles și la Aquarium în Barcelona, pe care le regret și mi-aș fi dorit să fi citit mai multe recenzii despre ele înainte.

După ce v-ați făcut o listă cu tot ceea ce doriți să vizitați, urmăriți dacă orașul în care mergeți are un card pentru turiști. Unele au chiar mai multe. Căutați ce fel de gratuități și reduceri oferă și decideți dacă merită sau nu să investiți într-unul. Din experiența mea acesta e relativ de la călătorie la călătorie, astfel că dacă în unele orașe am făcut niște economii bune cu acel card, în altele ne-ar fi costat dublu.

Un alt lucru pe care îl mai puteți face este să vedeți cât vă costă biletele dacă le cumpărați online în avans. Puteți urmări obiectivele care vă interesează și cine știe, poate dați de o promoție. Eu am prins o reducere foarte mare la Grădina Zoologică în Barcelona, de 50%. În loc de 20 euro, un bilet a fost doar 10 euro. Am mai prins și alte reduceri mai mici la alte obiective, dar chiar și 1 euro sau 2, până la urmă se adună.

Și vreau să punctez un pic și capitolul excursii opționale. În multe destinații există opțiunea unor excursii pe care le puteți face în niște locuri super frumoase, dar mai puțin accesibile. Excursiile acestea includ de obicei transportul, intrarea dacă există, un ghid și câteodată și mâncare. Dacă ați plecat în vacanță cu o agenție, sigur o să primiți astfel de oferte din partea lor. Dacă locația unde o să stați voi nu e ceva super izolat de lume, fără posibilitatea de a ieși din complexul hotelier, nu vă luați pachetele astea de la agenția de turism. Sigur o să fie prin localitate zeci de oferte de 3 ori mai ieftine, pe care le mai poți și negocia. Dacă aveți posibilitatea să închiriați o mașină, ați putea face excursia respectivă pe cont propriu și să ieșiți mai ieftin.

Mâncare

În ceea ce privește mâncarea pentru mine Tripadvisor e sfânt. Îmi fac o listă de acasă și încerc să găsesc localuri bune și ieftine în apropiere de obiectivele pe care intenționez să le vizitez. Am găsit niște localuri absolut incredibile cu ajutorul lui. Sunt orașe în care mâncarea e ieftină în general și nu e neapărat o cauză de stres, sunt altele în care e bine să fi pregătit.

Dacă vă place mâncarea asiatică, s-ar putea să găsiți niște localuri de tip "All you can eat" foarte bune și ieftine. În alte destinații vă puteți sincroniza prânzul și cina cu diverse oferte de prânz, unde poți prinde 2-3 feluri de mâncare la un preț promoțional. Și nu în ultimul rând, când ești în vacanță mai poți mânca și nesănătos, deci încercați "street food", mai ales cu specialități locale (astfel vă și săturați la niște prețuri foarte mici, și faceți turism culinar).

Fiți foarte foarte atenți să nu intrați în "tourist traps". Noi în general eram încântați să dăm de restaurante unde nu se vorbește engleza, pentru că ne simțeam mai în siguranță. De două ori am picat în astfel de capcane destinate turiștilor, ambele în Barcelona, deci vă avertizez să nu vă cumpărați nimic ce nu are prețul afișat.

 

Nu știu dacă am acoperit neapărat toate capitolele dintr-o vacanță, însă cred că le-am punctat pe cele mai importante. Orice alte cheltuieli într-o vacanță sunt pur opționale.

Rău de mașină

Rău de mașină

Mă lupt cu răul de mașină de când mă știu. Când eram mică era groaznic, chiar și la drumuri care acum nu par atât de lungi, atunci trebuia să oprim de 2-3 ori ca să îmi pot vărsa tot micul dejun. După ce am mai crescut, am început să învăț să-l controlez, și având în vedere cât de îndrăgostită de road trip-uri sunt, cred că viața mea ar fi fost imposibilă fără să analizez ce mi se întâmplă și să învăț cum pot călători cu mașina fără să mi se facă rău. Și m-am gândit să împărtășesc și cu voi, poate cine știe, îi va fi de folos cuiva.

În primul rând, pentru mine a fost important să înțeleg de ce se produce răul de mașină (care este de fapt rău de mișcare). Explicația e una foarte simplă. Urechile noastre, responsabile cu echilibrul, simt că suntem în mișcare și transimt acest semnal creierului. Însă dacă noi ne uităm la podea, la telefon, sau la ceva static, ochii noștri transmit creierul mesajul că stăm pe loc. Astfel că creierul devine confuz și nu mai înțelege nimic, și de obicei răspunsul lui normal în aceste cazuri e să ni se facă rău. Acest răspuns natural e unul care ne poate salva viețile în alte cazuri, de exemplu dacă mâncăm ciuperci otrăvitoare.

După ce am aflat informația aceasta, pentru mine a fost ușor să înțeleg ce trebuie să fac: să privesc pe geam, întotdeauna în față. Ideea e ca ochii să transmită același mesaj creierului ca și urechile. Sigur, dezavantajul e că nu voi putea citi niciodată pe mașină sau face alte lucruri interesante la drumuri lungi, dar cel puțin acum știu că nu mai mi se face rău. În avion am observat că nu am problema asta, probabil nu mă simt în mișcare (eh, nici urechile mele nu funcționează la parametrii optimi). Am mai observat că e foarte important cum e starea mea generală înainte de drumul cu mașina. Dacă sunt odihnită, dacă nu am dureri de cap sau alte probleme, de obicei și drumul va fi ușor, însă dacă nu am dormit foarte bine în noaptea precedentă, s-ar putea să am nevoie de ajutor suplimentar, de genul pe care-l găsesc în farmacie.

De curând m-am lovit de o nouă problemă, aceea de a călători la drum lung după ce am făcut insolație. Insolația, ca și mahmureala sau toxiinfecția alimentară te deshidratează foarte tare. Începi să ai migrene îngrozitoare și să ți se facă rău și dacă stai în picioare, ce să mai zicem de un drum de 5 ore cu mașina. Iar dacă ai problema asta de cel puțin o zi ca și mine, probabil nici n-ai mai mâncat demult, pentru că și gândul la mâncare îți cam întoarce stomacul pe dos. Deci cum ieși cu bine din situația asta?

În primul rând aș zice că hidratarea e cheia, deci e bine să aveți la îndemână multă multă apă. Pentru că nu cred că e ok să luam medicamente pe stomacul gol, recomand de asemenea mâncarea uscată. De tipul: pâine prăjită simplă, bake rolls, sticksuri, grisine etc. Nu ți se rău de la ele și nici nu-ți dai seama cât de foame ți-a fost până nu-l mănânci pe primul. Să aveți grijă doar la arome, s-ar putea ca cele simple cu sare să fie o alegere mai sigură, chiar dacă nu-s preferatele voastre în mod normal.

La capitolul medicamente pentru mine cel mai bine funcționează Emetostop. E foarte ieftin, ceva gen 3 lei și ceva pachetul și își liniștește stomacul și în același timp provoacă somnolență. Am vorbit cu mai mulți oameni care au probleme cu răul de mașină și au luat acest medicament și am observat că efectele sunt diferite pentru fiecare, deci s-ar putea să nu fie neapărat cel mai potrivit pentru voi, așa că testați și altele. Pe mine mă face însă să nu-mi mai pot ține ochii deschiși cam după 10 minute după ce l-am luat și nimic nu e mai bine pentru tine când ți-e rău decât să dormi.

Nu în ultimul rând aș zice să aveți niște pungi la îndemână tot timpul și să nu vă fie frică să vomitați dacă e cazul. Când eram mică mi-era pur și simplu frică de asta când venea momentul, dar între timp mi-am dat seama că nu are rost să evit și să mă panichez, de obicei chiar mă simt mai bine după. Doar să fiți pregătiți cu pungi, apă, șervețele.

Cam astea sunt sfaturile mele. Dacă mai aveți și voi altele vă rog să completați la comentarii.

Imagine de pe Dreamstime.com

Cum să-ți alegi destinația de vacanță

Cum să-ți alegi destinația de vacanță

Vara se apropie și nu mă pot opri din a-mi face planuri de vacanță, mai ales că este una dintre pasiunile mele. Alegerea unei destinații însă nu este niciodată o misiune ușoară, astfel încât m-am obișnuit să urmez anumiți pași pentru a descoperi locația perfectă.

Alegerea unei destinații este un proces care se îmbogățește în fiecare an cu experiența anului anterior. Cu fiecare vacanță pe care o fac, nu doar că tai o destinație de pe listă (viața-i prea scurtă să mergi în același loc de două ori), dar îmi dau seama mai bine ce îmi doresc de la următoarea. Dar să luăm sistematic pașii ce trebuie făcuți.

Stabilește ce îți dorești

Chiar dacă nu știi exact unde anume vrei să mergi, cam știi ce ai vrea să faci acolo. Poate vrei să stai la plajă, poate vrei să mergi la schi, la escaladat munți, poate vrei să faci shopping, sau să caști ochii prin muzee. Poți să vrei plajă cu nisip fin, poate vrei munți care cad în mare, poate vrei peisaje uimitoare, poate vrei o zonă liniștită departe de agitație, poate vrei să mergi la un party diferit în fiecare seară. Și având în vedere că probabil vei avea însoțitori în această excursie, trebuie luate în calcul dorințele tuturor (din punctul meu de vedere, cu cât mai puține persoane, cu atât mai simplu, un motiv  pentru care îmi place să călătoresc doar cu soțul meu).

Pentru că îmi place să raportez totul la experiență proprie, o să vă spun și cerințele noastre pe anul acesta. Ne-am dorit un loc la mare, cu plajă fină cu nisip. În Madeira am avut parte doar de stânci, iar în Turcia era plin de pietricele mici la intrarea în apă. De data asta am căutat special un loc cu o plajă frumoasă, din nisip fin, unde să nu fie nevoie de papuci de apă. Apoi ne-am dorit și să avem ce vizita. Deși vacanța noastră de anul trecut a fost foarte relaxantă, am suferit puțin de plictiseală din cauză că nu puteam ieși din resort (nu că nu puteam, dar efectiv n-aveam unde, în afară de un bazar care semăna cu o piață de la noi).

Decide-ți pretențiile în materie de transport și cazare

Partea de transport este cea mai importantă din punctul meu de vedere. Cât de mult vrei să petreci pe drum? Ești ok să mergi cu avionul? Vrei cu mașina? Este ok și cu autocarul sau cu trenul? Dacă alegi avionul care este orașul din care vrei să pleci sau ce alte opțiuni ți se mai par acceptabile? Dacă ai mai multe variante posibile de răspuns, atunci ar fi bine să îți faci o ordine a preferințelor.

Noi am știut sigur că vrem să mergem cu avionul și opțiunea noastră principală a fost plecarea din Cluj. Ca back-up am fi acceptat și Budapesta, dar doar ca ultimă soluție.

Cât despre cazare, aici nu vorbesc neapărat de alegerea hotelului, ci mai mult de alegerea condițiilor de cazare, care de multe ori diferă de la țară la țară. Poate vrei super lux cu ultra all inclusive, sau sunteți de acord doar cu un hotel modest curat și cu mic dejun. Evident, aceleași condiții pot veni la preț diferit, ceea ce ne duce la următorul punct de pe listă…

Stabilirea bugetului, a numărului de zile și a perioadei

Le-am pus împreună pe listă pentru că depind una de alta. Atunci când ne stabilim bugetul, trebuie să luăm în considerare cazarea, masa, transportul, alte taxe posibile (și deși asta nu intră în buget, să avem în vedere că vom avea nevoie și de bani de buzunar).

Perioada anului influențează atât bugetul, cât și zonele în care putem merge pentru a prinde o vreme perfectă. Eu anul acesta n-am putut să merg în iunie sau septembrie, octombrie ni s-a părut deja prea târziu (n-am mai fi rezistat fără vacanță până atunci), așa că pentru noi a rămas perioada iulie-august, adică vârf de sezon.

Crearea unei liste de posibilități

După ce am stabilit toate nevoile noastre de vacanță prin punctele de mai sus, e timpul să începem să căutăm opțiuni. Toate locațiile care au ceea ce ne dorim, unde putem pleca în perioada dorită de noi, cu bugetul stabilit, care să se potrivească cu dorințele noastre. Pentru stabilirea acestei liste ne poate ajuta internetul, recomandările prietenilor sau un agent de turism, dacă aveți unul de încredere.

Vreau să fac aici o paranteză să vă zic ca pentru mine agentul de turism intră în aceeași categorie cu coafeza, dentistul sau ginecologul. Trebuie să ai unul de încredere, care te cunoaște și știe cum să te ajute. Dacă nu găsești unul, atunci mai bine mergi pe cont propriu. Eu din fericire am găsit pe cineva și am recomandat-o tuturor prietenilor mei pentru că e serioasă, de încredere, își dă interesul și m-a ajutat întotdeauna cu sfaturi utile, mi-a recomandat doar hoteluri de unde s-a întors lumea cu reacții pozitive, mi-a căutat opțiuni mai puțin populare, dar mai potrivite mie.

Inițial eu îmi făcusem o listuță pe cont propriu. Mi-am pus pe listă Costa Dorada + Barcelona, Valencia, Grecia și Cipru. După ce am discutat cu agenta de turism, am tăiat primele două de pe listă pentru că am înțeles că nu erau chiar ce căutam eu și am adăugat Mallorca.

Căutarea unor oferte concrete

Dacă ați rămas la câteva destinații ca și mine și nu v-ați putut hotărî la una dintre ele, atunci începeți să căutați niște oferte concrete pentru fiecare. Comparați hotelurile, împrejurimile, transportul și bugetul și va fi mult mai ușor să vă decideți când veți avea niște date mult mai exacte.

Pentru mine fiecare destinație a avut în punctul acesta câte un plus și un minus, iar prioritățile au fost cele care m-au ajutat să decid. Cipru are plaje superbe și niște hoteluri minunate, însă era singura destinație unde nu puteam porni direct din Cluj, ci din Budapesta. Pentru că era destul de important pentru noi să plecăm din Cluj (și aveam deja două opțiuni), am hotărât să renunțăm și anul acesta (Cipru a fost pe lista noastră și anul trecut și am renunțat din același motiv). Dintre celelalte două rămase, hotelurile din Grecia erau mult mai frumoase, însă Mallorca ca locație/insulă ne-a plăcut mai mult.

Așadar am decis să rămânem la Mallorca. O insulă în Spania (țară în care nu am mai fost până acum), cu plajă, munți, orășele vechi, zone de party-uri, multe locuri de vizitat atât pe insulă, cât și în Palma de Mallorca, deci clar o locație în care știam că nu ne vom plictisi.

Dar pe lângă insula în sine a trebuit să alegem și zona de pe insulă în care să ne cazăm. În sud e zona cea mai turistică, însă eu m-am cam ferit de ea pentru că am auzit că ar putea fi gălăgioasă. Eu aș fi preferat ca partea de distracție să fie ceva opțional și am preferat ceva mai liniștit, unde să mă pot relaxa. În vest sunt munții, ceea ce e spectaculos ca peisaj însă ne-am fi lipsit de plajele pe care mi le doream eu. Așa că mi-am căutat hoteluri în nord și est și până la urma am rămas la C'an Picafort, pentru că plajă:

 Plecăm la sfârșitul lui iulie și e destul de greu să avem răbdare.

Pe cont propriu sau cu agenţia?

Pe cont propriu sau cu agenţia?

De 3 zile mă gândesc să scriu pe blog înainte să plec şi încerc să găsesc un articol care să nu aibă legătură cu vacanţele. Dar mi-e imposibil pentru că mâine plecăm şi eu doar la asta mă gândesc, aşa că m-am gândit să încerc să mai scriu un articol cât de cât util.

Atunci când te hotărăşti să pleci undeva prima întrebare e dacă mergi cu agenţia de turism sau pe cont propriu. Eu le-am încercat pe amândouă şi părerea mea e că depinde de context şi nevoi. Fiecare opţiune are avantaje şi dezavantaje.

Pe cont propriu

Din punctul meu de vedere există două avantaje mari când mergi pe cont propriu. Cel evident este că ai posibilitatea să ieşi mai ieftin. Există ceva mit urban cum că agenţiile ar primi oferte mai avantajoase pentru hoteluri sau transport, ceea ce nu ştiu dacă e adevărat sau nu, însă am făcut un mic experiment. De două ori mai exact. Mi-am căutat întâi avion, cazare decentă şi tot pentru două destinaţii (Berlin şi Cipru), iar apoi am cerut oferte asemănătoare de la agenţii (două diferite). În ambele cazuri variantele găsite de mine erau ceva mai ieftine, în Berlin nu mai ştiu exact că asta a fost anul trecut, în Cipru varianta mea era cu 200 euro mai ietfină într-o staţiune mai bună decât cea oferită de agenţie.

Al doilea avantaj e că ai mai multe opţiuni. În timp ce agenţia îţi oferă doar câteva variante, când mergi pe cont propriu poţi să alegi practic din orice găseşti pe net.

Şi m-am gândit să vă dau şi nişte ponturi pe care le folosesc eu când caut ceva pe cont propriu 🙂

În cazul biletului de avion, vă recomand skyscanner.ro . E un motor de căutare pentru avioane care vă ajută să alegeţi cele mai bune variante. Puteţi să căutaţi şi pe alte site-uri (la esky de exemplu îmi place că-ţi oferă mai multe sugestii în legătură cu data), însă după ce aţi găsit zborul vă sugerez să vă cumpăraţi biletele direct de pe site-ul agenţiei de zbor. Pentru că alte site-uri vă mai iau tot felul de taxe de agenţie. Şi o altă recomandare este că după ce aţi căutat şi v-aţi hotărât, să folosiţi alt browser (sau să vă ştergeţi cookie-urile) în momentul efectiv al cumpărării biletelor. Eu am procedat aşa pentru biletele din Dublin şi am ieşit cu 100 euro mai ieftin. Asta pentru că biletele se scumpesc de fiecare dată când te uiţi la ele.

Pentru hotel sunt o mulţime de variante. Eu am folosit până acum doar booking, dar am înţeles că există alte site-uri foarte bune şi ieftine. Cu cât rezervaţi mai din timp, aveţi şansa să găsiţi preţuri mai bune, iar eu vă sugerez să vă uitaţi şi după Smart Deal-uri (în cazul booking), puteţi găsi nişte hoteluri bune la preţuri tangibile. Şi nu uitaţi să vă interesaţi de hotel înainte să l rezervaţi. Fiţi atenţi la preţuri pentru că unele includ mese şi altele nu, iar în unele cazuri dacă vă puneţi suplimentar micul dejun să zicem, aţi putea ajunge mai scump decât în cazul unuia care e inclus în preţ.

Eu n-am avut până acum probleme cu rezervările pe cont propriu, de aia îmi permit să zic de booking şi nu de alte site-uri, pentru că pe ăsta l-am folosit şi ştiu că a fost ok.

Cu agenţia

Motivul pentru care aleg din când în când să merg cu agenţia e comoditatea. Teoretic poţi obţine pe cont propriu aceleaşi servicii pe care le primeşti şi prin agenţie, doar că în unele cazuri e mai complicat. Asfel că, în cazul în care locaţia în care vrei să mergi e mai departe şi trebuie să schimbi zboruri, vrei transfer hotel-aeroport, asigurare medicală, poate asistenţă turistică în zona în care mergi unde eventual să ţi se ofere şi nişte excursii opţionale, în cazul în care din oraşul tău spre destinaţia aleasă există doar charter, poate fi mult mai simplu prin agenţie.

Am ales să merg cu agenţia în Turcia pentru că din Cluj este doar charter oferit de către tour-operator la care mi-era destul de complicat să ajung fără intermediar, transfer aeroport-hotel şi asistenţa turistică de acolo la fel, iar de transfer chiar aveam nevoie. Să zicem că asistenţa turistică nu-i chiar o necesitate existenţială, că excursii opţionale sigur se găsesc şi acolo, poate mai ieftine.

Ideea e că teoretic agenţii de turism ar trebui să fie un suport, să ne facă viaţa mai uşoară. Ieşi la un 200-300 euro mai scump, dar măcar ştii că n-ai alte griji.

E destul de greu să dai şi peste o agenţie de turism serioasă. Şi nu-i de ajuns că e ea serioasă, îi trebuie şi agenţi serioşi. Eu am avut parte de o mare dezamăgire din partea unei agenţii, chiar aceeaşi cu care am fost în luna de miere unde a fost totul ok. I-am vizitat la unul dintre sediile lor, am povestit cu o tipă ce părea că înţelege exact ce ne dorim şi a rămas că-mi trimite nişte oferte pe mail. După o săptămână n-am primit nimic aşa că i-am sunat, şi-au cerut scuze şi au promis că îmi vor trimite pe parcursul zilei respective. Asta a fost prin iulie, eu încă n-am primit nimic. Între timp m-am îndreptat către o altă agenţie recomandată de o colegă şi am reuşit să găsesc ceva mai mult interes.

Eu aş zice că în cazul agenţiilor să mergeţi pe recomandări şi acestea să fie legate de agentul de turism, nu de agenţie în mod special.

 

Voi cum preferaţi să mergeţi, pe cont propriu sau cu agenţia? Aţi avut vreodată neplăceri?

Cum să îți alegi hotelul

Cum să îți alegi hotelul

Cum e perioada vacanţelor, tot citesc în ultima vreme despre vacanţe nereuşite. Şi am observat că mulţi se întreabă de ce nimeni nu recunoaşte atunci când n-a avut o vacanţă chiar perfectă, că nu putem avea cu toţii vacanţe ideale. Eu am altă părere. Atâta timp cât avem internetul şi deci o sursă infinită de informaţie la dispoziţie, nu prea văd cum mai poţi să ai vacanţe nereuşite. Ok, da, poţi avea vacanţe mediocre, pentru că există întotdeauna şi un factor al neprevăzutului. Dar am tot auzit poveşti horror despre şoareci în hotel sau toxinfecţii alimentare la all inclusive şi sincer, mi se pare un pic s.f. să treci prin asta.

M-am gândit deci că ar fi amuzant să vă prezint exact paşii mei de research pe care îl fac asupra unui hotel înainte să-mi rezerv un loc. Care sunt site-urile cheie şi cum trebuie să discernem informaţia din ele. Pentru că nu putem lua de bun tot ce vedem, însă putem citi printre rânduri şi ne putem informa din mai multe surse. Chiar dacă vara e un pic pe sfârşite, sigur ar putea ajuta pe cineva în viitor. Sunt 4 site-uri care împreună pot da cam toate informațiile de care ai nevoie pentru a alege corect hotelul.

TripAdvisorhttp://www.tripadvisor.com/

Probabil că este cel mai popular website din acest domeniu şi din acest motiv are cele mai multe şi mai detaliate comentarii. Ceea ce e bine într-un fel, pentru că puteţi găsi o mulţime de detalii şi sfaturi. Partea proastă e că oricine poate lăsa recenzii pe TripAdvisor, deci se cam practică comentariile false, fie negative venite de la concurenţă, fie pozitive venite de la hotel. Deci citiţi cu atenţie, dar mestecaţi bine înainte să înghiţiţi dacă pot spune aşa. Ceea ce e totuşi un lucru bun este că multe hoteluri chiar citesc şi răspund la recenzii. Aşa că dacă aţi fost de curând la un hotel, vă încurajez să lăsaţi o recenzie pe TripAdvisor, pentru că e foarte probabil să ajungă la urechile cui trebuie.

Partea mea preferată însă sunt pozele. Majoritatea fotografiilor sunt venite de la turişti şi au un avantaj în faţa fotografiilor profesioniste oferite de către hoteluri sau agenţii de turism: prezintă realitatea, mai mult sau mai puţin plăcută. Fotografiile profesioniste sunt făcute cu multă pregătire înainte, totul se aranjează special, se caută cel mai avantajos unghi şi eventual se mai pune şi un pic de Photoshop la treabă. Pe când în pozele turiştilor poţi să vezi mai clar cât de mare e camera sau cât de aglomerată e plaja, plus că ei tind să facă poze şi la aspectele negative, gen rugină sau gândaci, nu doar la cele pozitive.

Alte detalii pe care le mai poţi găsi aici şi de care eu nu mă folosesc foarte mult sunt: Rankul (comparativ cu celelalte hoteluri din localitate înscrie pe TripAdvisor şi este calculat în funcţie de notele utilizatorilor), o comparaţie de preţuri între parteneri mai importanţi, câte rating-uri a primit pentru calitate pornind de la excelent la teribil, de către ce gen de turişti sunt făcute recenziile (familii, cupluri etc.), ratingul în funcţie de servicii şi alte informaţii despre hotel.

Bookinghttp://www.booking.com/

De obicei Booking e primul site pe care mă uit, pentru că îmi oferă o imagine de ansamblu destul de rapidă, astfel încât mă pot hotarî dacă merită să mă uit mai departe sau nu. Mi se pare cel mai uşor de folosit site, inclusiv pe telefon. Pozele sunt super, dar sunt poze trimise de către hotel, deci admiraţi-le în voie, dar nu le credeţi. Însă aveţi în primul rând o hartă unde puteţi vedea exact unde e poziţionat hotelul.

Apoi e nota, care mie mi se pare foarte relevantă. Pe Booking nu poate lăsa recenzii şi da note chiar oricine, doar persoane care şi-au făcut rezervare la acest hotel prin Booking. Practic doar clienţi siguri, de aceea comentariile şi notele date aici mi se par mult mai de încredere decât pe alte site-uri. Şi vă ofer şi un pic ghid al notelor. Orice e peste 9 e super. Orice e peste 8 e bun sau foarte bun. Între 7 şi 8 problema trebuie investigată mai departe. De obicei hotelul are un defect, care însă s-ar putea să nu vă deranjeze prea tare. De exemplu multe hoteluri au nota asta din cauza locaţiei, care e departe de centru. Din punctul meu de vedere dacă au nota sub 7 nu prea mai merită să vă mai pierdeţi timpul.

Recenziile se vad pe sistemul plusuri-minusuri, ce are avantajul de a fi mult mai sistematic şi mai uşor de citit. Problema e că nu-s extrem de detaliate, deci practic aflii doar lucrurile esenţiale. Puteţi să vedeţi mai multe detalii despre scorul hotelului (a câtor note este media, notele detaliate pe servicii, ce gen de turişti au dat notele şi chiar un grafic pe luni.

Un alt avantaj la Booking este ca dacă vă selectaţi perioada, puteţi să vedeţi preţurile şi tipurile de camere existente. Puteţi găsi detalii importante despre ele, de exemplu facilităţile sau mărimea camerei. Mai există şi alte informaţii despre hotel (nu prea insist pe ele pentru că le puteţi găsi pe orice site) şi puteţi bineînţeles să vă faceţi rezervarea direct pe Booking. Eu mi-am făcut odată, când am fost în Budapesta şi a fost foarte ok, am prins chiar un smart offer care e un fel de promoţie ce îţi oferă nişte preţuri bunicele la hoteluri bune. Nu e Booking întotdeauna cea mai ieftină opţiune, depinde de mai mulţi factori.

 

HolidayCheckhttp://www.holidaycheck.com/

HolidayCheck seamănă destul de mult cu TripAdvisor. Şi aici poate da oricine comentariu, însă are avantajul de a avea foarte multe comentarii şi poze. Mai ales poze, care-s puse pe categorii şi mult mai bine organizate după părerea mea. Are şi aici o notă şi un rating, însă pentru că site-ul ăsta e o descoperire destul de recentă şi pentru mine, nu ştiu cât de relevante sunt. Îmi place însă că arată trendul (ascendent sau descendent), printre ce fel de turişti e mai popular şi câteva fraze cheie care apar în majoritatea comentariilor, puse pe pozitiv şi negativ. Comentariile par destul de asemănătoare cu cele de pe TripAdvisor, doar că sunt mai detaliate notele pe diferit aspecte. Eu am găsit mai multe poze cu ceea ce mă interesează decât pe TripAdvisor şi de aceea îl pun pe lista mea de recomandări.

 

AmFostAcolohttp://amfostacolo.ro/

Avantajul acestui site este tocmai faptul că este românesc. În primul rând am mai multă încredere în validitatea comentariilor pentru că mă îndoiesc că pe cei din industria hotelieră din lume le trece prin cap să se saboteze pe un site românesc. În al doilea rând, este mai relevant pentru noi părerea unui alt român decât cea a unui străin. De exemplu englezii dau notă proastă unui hotel dacă nu au în cameră aparat de făcut ceai și cafea, pe când românii abia dacă îl observă. Paleta de gusturi e destul de diferită printre popoare și clar nu o să ni se pară mâncarea de la un hotel la fel. Deci aș avea mai multă încredere într-un român care știu că e obișnuit cu carnea de pui sau de porc, decât într-un irlandez care preferă vacă sau miel. Așadar, un portal de recenzii românești e destul de important.

Sunt totuși mai puține comentarii și mult mai puține fotografii decât pe celelalte site-uri, însă recenziile sunt de regulă lungi și detaliate. Îmi place în mod special faptul că fiecare recenzie e o pagină diferită și se pot purta discuții pe tema recenziei, poți să-i pui întrebări celor care a scris comentariul și astfel e mai interactiv și poți afla mai ușor ceea ce te interesează.

 

Și ca să închei într-o notă pozitivă, eu vara asta mi l-am ales pe acesta (a mai rămas o săptămână):

Voi cum vă informați înainte de a rezerva un hotel? Știți și alte site-uri care ar putea fi de folos?

Cum să-ţi cauţi cazare

Cum să-ţi cauţi cazare

Sunt un mic "freak" când vine vorba de organizatul vacanţelor, iar unul dintre primele lucruri pe care le fac este să-mi caut cazare. Operaţiune care durează zile întregi câteodată. Cu toate astea, toate hotelurile în care am stat până acum în străinătate au fost excelente (iar preţurile decente), deci părerea mea este că merită să-ţi dedici puţin timp. Pentru că am auzit o mulţime de poveşti de groază legate de cazare, m-am gândit că poate ar fi util să fac un mic ghid pe paşi despre metoda mea de căutare. Nu zic că e singura sau că e cea mai bună, dar în cazul meu este foarte eficientă.

 1. Pretenţii

Înainte să vă apucaţi de căutări cred că e foarte important să vă stabiliţi pretenţiile. Altfel aţi putea fi copleşiţi de prea multă informaţie. Cred că e bine să începem de la un buget maxim, dacă dorim sau nu mic dejun şi locaţia. De exemplu, dacă veţi circula cu mijloace de transport în comun, e bine să vă găsiţi o cazare cât mai centrală, apropiată de obiectivele turistice pe care doriţi să le vizitaţi, sau măcar apropiată de o staţie de autobuz sau o gură de metrou. Eu mă bazez pe Google Maps pentru a mă orienta.

Apoi puteţi să vă gândiţi la nişte pretenţii mai specifice. Poate nu puteţi dormi pe zgomot, poate aveţi nevoie de conexiune la internet etc. De exemplu pentru mine nu sunt negociabile curăţenia şi un pat confortabil. De obicei preferăm să avem şi un televizor în cameră, poate o să vi se pară ciudat având în vedere că nu avem unul acasă, însă explicaţia e simplă: nu avem acasă pentru că îl considerăm o pierdere de vreme, lucru nu atât de deranjant într-o vacanţă.

Cu toate astea, cred că toate aceste pretenţii trebuie să fie cât mai realiste, mai ales dacă aveţi un buget strict. Am văzut de multe ori comentarii negative la hoteluri ceva mai ieftine în privinţa faptului că nu există papuci de casă şi halate sau aparat de făcut ceai. Mi se pare normal să te lipseşti de anumite lucruri dacă vrei neapărat să te încadrezi într-un preţ şi în mod normal te lipseşti de lucruri mai puţin vitale.

2. Lista prealabilă

Acum că ştiţi în mare ce vreţi, puteţi să începeţi să vă faceţi o listă prealabilă cu acele cazări care se înscriu în cerinţele principale. Eu folosesc booking.com care e o unealtă destul de încredere din punctul meu de vedere. În general eu nici nu mă mai uit la hoteluri care au sub nota 7,5 (deşi am stat la un hotel care are 7,3 şi mie mi s-a părut super ok, deci or mai fi şi excepţii). Ce îmi place la booking e că poţi filtra destul de mult căutarea, poţi vedea preţul afişat în ce monedă vrei şi pe întreaga periodă a cazării (şi disponibilitatea cazării în acea perioadă) şi poţi compara preţurile direct de pe pagina de căutare, deci nu e nevoie să intri pe fiecare hotel în parte să găseşti ce te interesează.

Încercaţi să nu vă lăsaţi prea mult impresionaţi de poze, deoarece cele de pe booking sunt imagini profesioniste, cel mai probabil prelucrate puţin în Photoshop, sau făcute cine ştie când, fiind foarte probabil ca în unele poze să nu corespundă cu realitatea.

În această fază este bine să vedeţi dacă cerinţele voastre principale sunt îndeplinite, eventual să citiţi puţin şi pagina de comentarii. Ca să salvaţi timp nici n-are rost să citiţi plusurile, mergeţi direct la minusuri şi vedeţi dacă există vreun "red flag" (evident că dacă cineva a făcut toxiinfecţie alimentară sau a văzut un gândac prin cameră, puteţi să-l tăiaţi de pe listă cu 3 linii).

3. Săpaţi mai adânc

Dacă v-aţi pregătit cu o listuţă, e timpul să aflaţi nişte lucruri în plus. Pentru asta eu vă recomand cu căldură tripadvisor. Aici puteţi în sfârşit să vă uitaţi la poze, pentru că acestea sunt făcute de către turişti şi deci sunt mai realiste şi mai de încredere. Şi comentariile vă pot lăsa indicii destul de valabile. Probabil în această fază veţi mai tăia câteva de pe listă.

4. Decideţi

Dacă aţi urmat corect ceilalţi paşi, ar trebui să rămâneţi cu destul de puţine opţiuni, uşor de comparat între ele. Eventual aici puteţi decide împreună cu cei care vă vor însoţi. Criteriile rămân la latitudinea fiecăruia.

Eu am făcut această preselecţie chiar în acest weekend, pentru excursia noastră în Budapesta la începutul lui februarie. După ce am trecut prin ceilalţi 3 paşi, am rămas cu 3 hoteluri. Pentru că două erau în centru şi al treilea nu, am mai eliminat unul. A fost greu să decidem între ultimele două pentru că erau foarte asemănătoare. Până la urmă ne-am luat după nota de booking (unul avea 8,9 şi celălalt 9,1 deci o diferenţă nesimnificativă). Plus că cel cu notă mai mare era şi o idee mai ieftin, deşi nu oferea absolut nimic în minus faţă de celălalt, ambele fiind la fel de noi şi făcând parte din acelaşi lanţ hotelier.

5. Rezervaţi

Dacă v-aţi găsit cazarea ideală, încercaţi să vă faceţi rezervarea din timp, pentru că s-ar putea ca mai târziu să nu mai găsiţi camerele la acelaşi preţ.

Acesta este hotelul pe care l-am rezervat noi şi sper din toată inimă să se ridice la nivelul aşteptărilor noastre:

AWSOM Powered